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El Maestrat, la zona con más olivos milenarios del mundo

Entre Teruel, Tarragona y Castellón de la Plana se concentra el mayor número de olivos milenarios que existe no solo en España sino en todo el mundo. Uno árboles peculiares, que además de atraer por su belleza, producen un aceite que se ha convertido en un tesoro entre los paladares gourmet.

España es el primer productor mundial de aceite de oliva. Andalucía  lidera el cultivo, le sigue Extremadura, Castilla-la Mancha y Cataluña. Aunque la Comunidad Valenciana solo representa el 9% del total de la producción,  en la comarca del Maestrat, al norte de Castellón, una zona ostenta un curioso récord, el de acoger el mayor número de ejemplares en el mundo de unos olivos que han convivido con fenicios, íberos, romanos o musulmanes. Alrededor de 4.800 olivos hay censados en un territorio que también abarca parte de Aragón y Cataluña y que es conocido como la Taula del Sénia. Un legado único de esta especie típicamente mediterránea que forma parte del ecosistema de la península ibérica.

El aceite está presente en nuestra vida desde hace milenios. Es uno de los elementos claves de la dieta mediterránea, un producto de un alto valor culinario que ha traspasado su mera existencia de alimento para convertirse en algo cultural, un estilo de vida. Los olivos milenarios, debido a su edad, son menos productivos y están más cotizados, pero a cambio, de ellos se extraen aceites de oliva virgen extra gourmet muy apreciados entre paladares exigentes. El cultivo del olivar cumple en la comarca del Maestrat una importante función económica y social y atrae cada año a miles de curiosos con ganas de conocer un paisaje único y un aceite excepcional.

La aceituna de estos olivos milenarios es de la variedad Farga, la más longeva y resistente a las inclemencias climáticas. Esos troncos de formas retorcidas cuyo perímetro puede llegar a superar los 6 metros pertenecen a este tipo de aceituna. Durante un tiempo, el expolio de estos olivos fue algo común, se arrancaban para utilizarlos como ornamentación en jardines públicos y privados, pero gracias al cuidado y la concienciación de muchos agricultores, los olivos de la zona del Maestrat continúan maravillando a todos los que se acercan para contemplar este espectáculo.

En la Comunidad Valenciana, estos árboles están protegidos por la Ley de Patrimonio Arbóreo de 2006 que prohíbe el trasplante y comercio de este tipo de árboles.

No sabemos exactamente qué marca la llegada del verano; el fin de curso escolar, la apertura de las piscinas... ¿o quizás que los melones y las sandías sean las protagonistas de la frutería?. Dos frutas, grandes y sencillas a la vez, protagonistas de almuerzos, postres y meriendas veraniegos que merecen una entrada por todo lo que aportan tanto al consumidor como a muchos agricultores de este país.
Si hay un alimento que no debe faltar en un desayuno saludable es la fruta, por tanto ella será la protagonista de esta nueva mini clase. En primer lugar porque la fruta nos llena, nos aporta energía, vitaminas y fibra, un combinado perfecto para comenzar el día con buen pie. Y en segundo lugar, porque somos muy afortunados de tener a nuestro alcance una gran variedad de frutas de temporada que va cambiando según avanza el año. Así, es fácil que tengas una o varias frutas favoritas porque, además apenas tienen que viajar, podemos disfrutarlas sabrosas y de temporada. Por cierto, ¿cuál es la tuya?.
Ya hemos visto cómo se producen los productos lácteos de nuestro desayuno, así que ahora pasaremos a los que se elaboran a partir de cereales, es decir el pan, las ricas tostadas o los propios cereales del desayuno.